Jade & literature

Numerous books deal with jade. Most of them are written in English and in Chinese and they (we are talking about the English ones, since we don't understand Chinese) are very often the most interesting while books in other languages are very scarce or incomplete or translated from the English. Here are a few books which have been read by Eurojade : you will find at first details about the book, then Eurojade's opinion about it.

- "Jades Impériaux" by Teresa Battesti and Henri-Jean Schubnel, with Erik Gonthier's cooperation. French language catalogue of the exhibition of the National Museum of Historoy of Taoei, Taiwan, which took place in 1993 at the Muséum National d'Histoire Naturelle of Paris.

 Eurojade's opinion: this catalogue which is unfortunately out of print, shows superb pictures of the marvellous exhibition which we were lucky to visit in 1993 in Paris.

- "Jade" by Cecilia Lam Shiu Ling, published by Lead On Publishing Co, 2005, English language.

 Eurojade's opinion: this book, written by a Fellow of the Gemmological Association of Great-Britain (like Eurojade's gemmologist), from Hong-Kong, is as splendid to look at as interesting to peruse. The photographs are wonderful. For everybody, except a few more technical parts for gemmologists. A fantastic must have, which should more widely be known. 

 
- "Jade" by Fred Ward (paperback edition by Gem Book Publishers, October 2001), English language (American English).

Eurojade's opinion: small and compact, this book brings in a small volume a whole bunch of information about the jade worldwide. National Geographic pictures. Fred Ward is a gemmologist. A must have at a reasonable price (20 to 25 $).

 

- "Jade fever : Hunting the Stone of Heaven" by Stan Leaming with Rick Hudson's collaboration (208 pages, size 8.5 inches x 5.5 x 0.6, edited by Heritage Group,  Canada, March 2005, 208 pages)

Eurojade's opinion: un must-have at a very fair price (19.95 €), written by the Canadian geologist Stan Leaming, who is now (in 2011) 92 years old. This book examines jade's appeal among others as a global industry from the end of the 60's and a medium for artistic expression. We take a fascinating trip, hunting for the stone of heaven around the word.  A very complete book, dealing not only with nephrite jade but also with jadeite jade. This book is very special to our heart since it was the trigger for this website.Thank you Mr. Leaming!

 - "Jade" by Louis Zara (paperback, 112 pages, size 8.5 inches x 5.9, x 0.3, published by IUniverse, April 2001), English language (American English).

 

 Eurojade's opinion: IUniverse is specialised in out of print books. These books are printed on recycled paper and with black and white photos, in order to reduce costs. Louis Zara (now deceased) has been a collector and a expert for more than 50 years. An interesting book for a small price (around 15 $).

- "Chinese Jades" by Ming Wilson (hard cover, 128 pages, size 9.7 inches x 8.2 x 0.6, published by the Victoria & Albert Museum, London, Great-Britain, August 2004), English language (British English).

 

Eurojade's opinion: this book is published by the Victoria & Albert Museum of London and illustrated by numerous and superb photographs of the museum collection. The author is senior curator of the Asia Department of the Museum and traces jade from the neolithic area to the 19th century. A very beautiful book.

 - "Late Chinese Jades": Ming Dynasty to Early Twentieth Century" by Terese Tse Bartholomew, Michael Knight, He Li and Kazuhiro Tsuruta for pictures (hard cover, 368 pages, size 12 inches x 9.6 x 1.5, published by the Asian Art Museum of San Francisco, United States, November 2007), English language (American English).

Eurojade's opinion: published by the Asian Art Museum of San Francisco, and written by three curators of the Arts of Asia Department of the museum, this book is very complete and tells about jade during Ming and Qing periods, about symbolism, etc. A splendid book.

- "Chinese Jade: Power and Delicacy in a Majestic Art (Arts of China)" by Minghua Zhang (hard cover paperback, 78 pages, size 7.5 inches x 5.4 x 0.4, published by Long River Press, August 2004), English language (American English).

 Eurojade's opinion: a richly illustrated book which for describes for 15 $  the history of a few Chinese jade masterworks.

- "Gem Buyers Guide to Thailand" : How to select, negociate and purchase gems in Thailand" by Anong Jompang and Brett Wyatt (soft cover, 172 pages, size 10.1 inches x 6.1 x 0.6, published by the authors, Chiang Mai, Thailand, November 2007), English language.

 

Eurojade's opinion: the idea of the authors was a good one since they wanted to guide people among gem markets, particularly in Thailand. The first part is interesting, telling us about the various customs on these gem markets, giving us a list of the instruments to be used to observe gems. But gemmology cannot be teached or learned by reading a list of instruments. So there is no use to the second part, which pretends to help us make the difference between natural gems and simulants. Too good to be true. Moreover, the short part concerning jade is misleading, as the authors consider jadeite to be the only jade and not nephrite which is contrary to international gemmological rules. Rather expensive (25 $) and not worth buying.

- "Chinese jades" : from the Neolithic to the Qing" by Jessica Rawson (author), John Williams (photographer), David Gowers (photographer), paperback and hardcover edition, 463 pages, published by Art Media Resources, Ltd (December 1st, 2002), English language, size 10.6 x 8.6 x 1.3 inches.

 Eurojade's opinion: Jessica Rawson was previously Keeper of Oriental Antiquities in the British Museum (London). This catalogue describes over 300 outstanding pieces from Sir Joseph Hotung's collection (room 33b of the British Museum), which spans the history of jade in China. Drawing upon the very latest archaeological research to set jade in its historical and artistic contest, this work is a reference.  An essential visit and a book you must read (the book is out of print but can be found on internet -  note November 2010).

translation in progress...

 

- "Jade" by Roger Keverne (relié, 376 pages, Anness, édition révisée juin 2011, 9,3 x 1,5 x 13,2 pouces), en anglais.

Cette oeuvre monumentale (son poids avoisine trois kilos !) est une somme écrite par le grand spécialiste anglais des Arts Asiatiques Roger Keverne, qui a rassemblé des textes écrits par des auteurs de différentes nationalités. Les sujets abordés sont aussi variés que le jade à travers les âges, l'évaluation des jades anciens, ou le jade dans les différentes parties du monde.

- l'avis d'Eurojade : tellement rare que cela doit être signalé, ce livre énorme, publié pour la première fois en 1991 et réédité depuis, traite aussi bien du jade jadéite que du jade néphrite. Le livre est bien documenté, les photos sont nombreuses (il y en a plus de 600 !) et même si la multiplicité des intervenants nuit à la continuité de l'ouvrage, cela n'a guère d'importance car chacun peut y puiser ce qu'il recherche parmi les thèmes les plus divers. Un très beau livre.

Catalogue de l'exposition au Musée du quai Branly (21 juin au 2 octobre 2011), consacrée aux collections nationales du Guatemala, et notamment aux dernières découvertes archéologiques faites sur plusieurs sites récemment,dont El Mirador.

- l'avis d'Eurojade : l'évolution de la civilisation maya est présentée, au travers de céramiques peintes, de stèles, d'éléments funéraires, etc. dont quelques superbes objets en jade qui en font partie. Même si le jade n'y est pas prioritaire, très beau catalogue.

- "Les masques de jade mayas" de Marc Restellini (format 24,5 x 28,5 cm, relié, 311 pages, Pinacothèque de Paris, février 2012, français, 49 euros).

Ce catalogue de l'exposition présentée par La Pinacothèque de Paris du  26 janvier au 10 juin 2012 traite de la découverte archéologique la plus importante de cette dernière décennie au Mexique : les masques en mosaïque de jade. Les masques exposés ont été retrouvés dans les sépultures de dirigeants mayas. La lecture des oeuvres est enrichie par une fructueuse mise en contexte : les masques sont, en effet, présentés avec le reste du trousseau funéraire : pectoral, colliers, boucles d’oreilles, bracelets, céramiques et autres offrandes. Le catalogue rend compte d’une décennie de recherches et de restaurations, menées par les plus grandes institutions mexicaines sous la responsabilité de Sofía Martínez del Campo Lanz, experte renommée et auteur des textes du catalogue. Les pièces de l’exposition y sont reproduites intégralement, accompagnées de vues d’ensemble des sites archéologiques en couleur et de schémas explicatifs. L’approche scientifique, associée à des encarts explicatifs, permettra aux connaisseurs comme aux néophytes d’apprécier justement la profondeur de la culture maya.

- l'avis d'Eurojade : très beau livre complétant à merveille une exposition magnifique.

- "La Route du Jade, un voyage de vingt siècles", de Thierry Zarcone (broché, 167 pages, Autrement, mars 2001, français, 20,30 euros)

Extrait de la dernière page de couverture : "Vue de l'Occident, la Route de la Soie serait reine. Reine des routes caravanières reliant les confins de l'actuel Iran à la Grande Muraille. Vues d'Orient, les mêmes voies empruntées furent l'objet d'un tout autre commerce : celui du jade et des chevaux, denrées autrement plus précieuses aux yeux des Chinois que ne le fut la soie pour les Occidentaux..."

- l'avis d'Eurojade : ce livre, extrêmement bien documenté et écrit par un chercheur au CNRS, aborde aussi bien la fascination du jade (néphrite) pour les Chinois que le commerce du jade avec l'épopée des caravanes de jade ou le polissage du jade à Pékin au début du XXe siècle. Se lit comme un roman.

- "Maîtres des Amériques, hommage aux artistes précolombiens, la collection Dora et Paul Janssen", "Precombiaanse Meesterwerken, de collectie van Paul and Dora Janssen", "Masters of the Americas, in praise of the pre-Columbian artists, the Dora and Paul Janssen collection" de/bij/by Geneviève Le Fort (format 30,4 x 26,3 x 3,6 cm, 408 pages, septembre 2005, Fonds Mercator et 5 Continents, 2,7 kilos, français, néerlandais ou anglais, entre 80 euros - en néerlandais - et 250 euros - en anglais -).

La collection de Dora et Paul Janssen, qui rassemble quelques-uns des plus beaux chefs-d'oeuvre de l'art précolombien, nous emmène dans tout le continent américain, et témoigne de la richesse extraordinaire des cultures de l'Amérique ancienne. À travers cette publication, c'est un monde bien différent mais ô combien fascinant et mystérieux qui s'offre aux lecteurs. On y découvrira non seulement des pièces de choix des grandes civilisations - olmèque, maya, aztèque, inca - mais également des oeuvres de culture moins connues qui méritent notre égale admiration à l'égard de leurs maîtres artistes. 300 pièces.

Dit boek brengt hulde aan de precolumbiaanse kunstenaar. Leidraad daarbij zijn de prachtige stukken uit een van de meest uitzonderlijke privé-collecties van precolumbiaanse kunst ter wereld, die thans voor het eerst worden getoond. Spectaculaire voorwerpen, uitgevoerd in steen, terracotta, goud, edelsteen of veren, getuigen van de uitzonderlijke rijkdom van de culturen in het oude Amerika. De collectie is van bijzonder belang, omdat zij kunstwerken bevat uit het hele Amerikaanse continent, van Alaska tot Vuurland, en uit de hele periode van de precolumbiaanse kunst, van de prehistorie tot de tijd der Ontdekkingen. 300 stukken.

This volume of photographs and commentary brings together one of the most outstanding private collections of Pre-Columbian art treasures. Some highlights of the collection include Zapotec ceramics, Aztec onyx figures, Peruvian textiles, Olmec masks, Maya jade and pre-Colombian goldwork, all of extraordinary quality and beauty.

- l'avis d'Eurojade : superbe ! Ce panorama de la collection appartenant aux belges Paul et Dora Janssen (Paul Janssen était le fondateur du laboratoire du même nom), passionnés d'art précolombien, est une merveille. Elle comporte quelques pièces en jade remarquables. Une exposition de cette collection s'est tenue d'octobre 2005 à avril 2006 au Musée d'Art et d'Histoire de Genève (Suisse) et du 15 septembre 2006 au 19 avril 2007 au Musée d'Art de d'Histoire du Cinquantenaire à Bruxelles (Belgique).

- "Maori, leurs trésors ont une âme" de Huhana Smith (broché, 192 pages, 21,5 x 24,5 cm, 155 illustrations, français, octobre 2011, Musée du quai Branly et Somogy éditions d'art, 29,50 euros)

Se fondant sur la remarquable exposition organisée par le Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa (Nouvelle-Zélande) et présentée au musée du quai Branly à Paris, "Maori. leurs trésors ont une âme" introduit les concepts clés qui étayent l'univers Maori - mana, whakapapa et kaitiakitanga - et explore la lutte historique menée par les Maori pour l'autodétermination, ou tino rangatiratanga.

- l'avis d'Eurojade : on peut revivre l'exposition en regardant les photos des superbes objets en "pounamu"  (pierre verte de Nouvelle-Zélande qui peut être du jade mais aussi parfois de la bowénite (varité de serpentine), dont des pendentifs anthropomorphes, des herminettes, des boucles d'oreilles, etc.

 

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