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De par leur richesse historique et systématique, les collections du Muséum National d'Histoire Naturelle de Paris recèlent de nombreux trésors dont certains sont mal connus.

Lors d'un récolement en 2007, un bien curieux modèle en plomb gris et partiellement altéré fut repéré dans les collections du Muséum. Quel était cet étrange objet, remarquable par sa taille (30 × 25 mm) et sa forme en cœur tout à fait originale ?

La conversion du poids de plomb en diamant correspondait à presque 69 carats, soit un diamant d'une taille importante. Seul un diamant mythique pouvait avoir ce poids et cette taille en cœur : il s'agissait du Diamant Bleu de Louis XIV.

Après de maintes recherches dans les archives, les premières suspicions se confirmèrent : on avait retrouvé le plus grand diamant de la couronne de France sous Louis XIV, de surcroît, le plus gros diamant jamais trouvé à ce jour. Hélas, ce diamant fut volé sous la Révolution et personne ne sut ce qu'il en advint. Durant le XXème siècle, deux diamants bleus revendiquèrent la paternité royale française : un diamant russe et un diamant américain. La comparaison des trois diamants va permettre d'identifier, qui du russe ou de l'américain, est l'avatar actuel du diamant bleu français.

Le diamant français perdu renaîtra alors grâce à la magie du virtuel : le diamant bleu ramené des Indes en 1868 fut recréé sur ordinateur ainsi que le cristal naturel qui en était issu, âgé d'environ 2 milliards d'années. La retaille de ce diamant fut simulée de manière à ce que le grand diamant bleu soit recréé tel que Louis XIV l'avait voulu. Un des plus beaux chefs d'oeuvre du Grand Siècle était ainsi retrouvé.

La Grande Toison d'Or de Louis XV

Le diamant avait été taillé à l'image du roi soleil et symbolisait son pouvoir absolutiste. Encore plus étonnant, le diamant est un parti-pris scientifique, héliocentriste et théologique tellement incroyable qu'il fut réservé au cabinet de curiosités du roi. Cette histoire combinant, géologie, gemmologie, minéralogie, cristallographie, histoire de l'art, politique, pouvoir et religion est détaillée en 2011 lors d'une série de conférences dont celle à laquelle nous avons eu le plaisir d'assister le 19 novembre 2011 (conférence ouverte au grand public dans le cadre du Salon des Minéraux de Nice) mais il y avait eu précédemment une conférence à Paris réservée aux membres de l'Association Française de Gemmologie). Ces conférences sont données par François Farges, Professeur de Minéralogie au Muséum National d'Histoire Naturelle (Paris). Elles sont accompagnées d'une exposition sur le plomb qui fut à l'origine de la passionnante enquête qu'il a menée pour aboutir au livre "Le Diamant Bleu", écrit en collaboration avec Thierry Piantanida et paru chez Michel Lafon en octobre 2010.

Après avoir procédé à la reconstitution le diamant bleu de Louis XIV, François Farges a sollicité Herbert Horowitz, joaillier à Genève, Suisse, qui détenait une aquarelle de la Toison d'Or. Grâce à l'aide d'artisans de renom, Herbert Horowitz a entrepris de reconstituer la grande Toison dite de la parure de couleur de Louis XV. Ce chef d'oeuvre est le « Saint Graal » des bijoutiers et orfèvres car il est fondateur de la grande joaillerie française telle qu'on la connaît de nos jours.

Nous avons pu admirer cette superbe réplique de ce joyau de la couronne de France qui a été très aimablement mise à disposition pour la durée du salon (deux jours) par Herbert Horowitz. Les éléments qui la composent sont en zircone et pâte de verre avec, en son centre, la réplique en zircone du fameux Diamant Bleu.

La réplique de la Toison d'Or et les autres éléments exposés au Salon des Minéraux feront ensuite le bonheur des niçois et de tous ceux qui auront le plaisir de visiter le Muséum d'Histoire Naturelle de Nice, 60 boulevard Risso (entrée libre) entre le 28 novembre et le 1er avril 2012, dans le cadre de l'exposition intitulée "A la poursuite du Diamant Bleu - Présentation exceptionnelle des répliques des trésors de la couronne de France". La réplique de la Toison d'Or rejoindra ensuite Genève où elle a été fabriquée.

Le Diamant Bleu fut le point d'orgue de ces deux journées du Salon des Minéraux de Nice, et nous permit de rencontrer des personnes aussi sympathiques que passionnées.

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